What would I do for a klondike bar? ¿Qué haría por una barra de klondike?

Se puede encontrar la versión en español mas abajo

For those you whom do not know me, my name is Sadoc Paredes and I am a co founder of AgHelp. AgHelp is resolving the agriculture labor shortage by connecting and empowering workers, employers, and support organizations. We have had great success and a tremendous amount of interest and support. We’ve generated interest from investors, graduated from an accelerator, and are gearing up for launch next month. This post is not to highlight the struggles of a startup, of which there are many, it is to share part of our journey before we ever had the opportunity to become entrepreneurs.

 
 Helping agriculture workers find jobs and support resources nationally!

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As a young child, my family traveled from Texas to Florida and would end the migrant work season in Michigan. We harvested apples, asparagus, oranges, cherries just to name a few. The work was tough and unrelenting. Working piece rate meant we were paid according to how much we produced. Being a family of 10, that meant giving it your all, day in and day out, in order to provide for everyone. For my older siblings, that meant sacrificing time and opportunities outside of work and school. I was fortunate enough to only have to experience this for part of my childhood. There is one crop in particular I will most remember having harvested, asparagus.

 
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Asparagus harvest in Michigan lasts until the end of June. By then, the summer heat is in full effect. The way we harvested asparagus was by sitting on a platform that was being pulled by a tractor(similar to the picture above). The platform was just high enough to clear the asparagus which allowed us to reach down to break the asparagus off near the root. It was a constant scramble to grab every asparagus as they passed below you. The perpetual cycle of riding up and down the rows constantly being hunched over, sweating in the unrelenting sun was only broken up by a 30 minutes lunch or the short rehydration breaks. The physical tole was merely part of the struggle. The immutable struggle was in your mind as you tried to stay motivated until the next break. These were the days that truly tested your will. “I was complaining that I had no shoes until I met a man who had no feet” applied in its entirety on these days. At the end of work days it would be quiet, no one talked much. We would all be visibly exhausted and we could see my parents felt the additional, emotional toll of seeing their children putting forth an effort not many adults would be able to match. Without a doubt, the best time of the day was piling into the truck at the end of the day.

It is worth recognizing the sacrifice my parents made for us. As a child, I never felt that I couldn’t achieve what ever I wanted. There is no doubt that my parents dedicated their lives to simply give us the opportunity to dream. Whatever I may still accomplish, I am standing on the shoulders of giants. All seven of my siblings would say the same.

As we drove home, everyone would feel a bit reenergized from simply knowing that the work day had ended. The best drives home were when we stopped at the local gas station. At the end of the week, or on the really tough days, my parents would stop to acknowledge our efforts and thank us. It was never spoken but we all knew it was implied. My parent's token of appreciation? a Klondike bar. We didn’t get our own because there were too many of us, we had to split one with another family member. So the question remains, what will I do for a Klondike bar? My answer, I will work as hard as my parents did to ensure AgHelp positively impacts the lives of millions and give that Klondike bar to my parents so they can split it :D!

 
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Versión en Español

Para aquellos que no me conocen, mi nombre es Sadoc Paredes y soy un co-fundador de AgHelp. AgHelp está resolviendo la escasez de obreros agrícolas empoderando y conectando a trabajadores, empleadores y organizaciones de apoyo. Hemos tenido gran éxito y una gran cantidad de interés y apoyo. Hemos generado interés por parte de inversionistas, nos hemos graduado de un acelerador y nos estamos preparando para el lanzamiento de AgHelp el próximo mes. Este post no es para resaltar las dificultades de un startup, de la cual hay muchas, es para compartir parte de nuestra historia antes que hayamos tenido la oportunidad de convertirnos en emprendedores.

 
 ¡Ayudando a los trabajadores agrícolas a encontrar empleos y recursos de apoyo a nivel nacional! Haga clic en el logotipo para más información y para registrarse!

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Al crecer, mi familia trabajaba en el campo como muchos otros migrantes. Viajábamos de Texas a Florida y terminábamos la temporada de trabajo en Michigan. Cosechábamos manzanas, espárragos, naranjas, cerezas solo por nombrar algunos. El trabajo fue duro e implacable. Nuestro sueldo era basado en trabajo a destajo, lo que significaba que nos pagaban según lo que producíamos. Siendo una familia de 10 personas significaba hecharle muchísimas ganas todos los días para poder sostener a todos. Para mis hermanos mayores, eso significaba sacrificar tiempo y oportunidades fuera del trabajo y la escuela. Tuve la suerte de tener esta experiencia solo durante una parte de mi infancia. En particular, la cosecha de espárrago es un trabajo que jamás olvidaré.

 
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La cosecha de espárragos en Michigan se prolonga hasta fines de Junio. Para entonces, el calor del verano está en pleno efecto. La forma en que cosechábamos los espárragos era sentados en una plataforma que era arrastrada por un tractor(similar a la imagen de arriba). La plataforma pasaba por encima de los espárragos sin tocarlos, lo cual nos permitía alcanzarlos y cortarlos cerca de la raíz. Era una lucha constante para recoger todos los espárragos que pasaban debajo de nosotros. El ciclo perpetuo de pasar por las filas recogiendo espárrago constantemente con el cuerpo encorvado, sudando en el sol implacable solo se interrumpía con un almuerzo de 30 minutos o el breve tiempo para rehidratárnos. El cansancio físico era solo parte del trabajo. La inmutable lucha estaba en nuestra mente mientras intentábamos mantenernos motivados hasta el próximo descanso. Estos fueron los días que verdaderamente probaron nuestra voluntad. La frase "Me quejaba de que no tenía zapatos hasta que conocí a un hombre que no tenía pies" aplicaba en su totalidad en estos días. Al final de la jornada de trabajo todos éramos muy callados, ninguno de nosotros hablábamos mucho. Todos estábamos visiblemente agotados y se podía ver que mis padres sentian la carga emocional, adicional de ver a sus hijos poniendo un esfuerzo que no muchos adultos podrían igualar. Sin duda, el mejor momento del día era cuando nos subíamos a la camioneta.

Quiero reconocer el sacrificio que mis padres hicieron por nosotros. Cuando era niño, nunca sentí que no podría lograr lo que quería. No hay duda de que mis padres dedicaron sus vidas a simplemente darnos la oportunidad de soñar. Sea lo que sea que pueda lograr, aún eso sería gracias a el increible esfuerzo de mis padres. Mis hermanos estarían de acuerdo.

 
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Mientras regresábamos a casa, todos nos sentíamos recargados por el simple hecho de saber que el día laboral había terminado. Los mejores viajes a casa eran cuando nos parábamos en la tienda. Al final de la semana, o en los días realmente difíciles, mis padres se hacían una parada para reconocer nuestros esfuerzos y darnos las gracias. Nunca lo decían con palabras, pero todos sabíamos que estaba implícito. ¿La muestra de agradecimiento de mis padres? una barra de Klondike. No nos daban una para cada quien porque éramos muchos, pero compartíamos una barra con otro miembro de la familia. Entonces, la pregunta es: ¿Qué haré por una barra de Klondike? Mi respuesta...voy a trabajar tan duro como lo hicieron mis padres para asegurar que AgHelp ayude a milliones de trabajadores y darle esa barra de Klondike a mis padres para que puedan compartirla :D!

 
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